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北欧儿青文学不只是奇幻冒险,还有浓厚的社会性与议题性,重点是
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北欧儿青文学不只是奇幻冒险,还有浓厚的社会性与议题性,重点是

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时间:2020-06-19 15:10:59

北欧儿青文学不只是奇幻冒险,还有浓厚的社会性与议题性,重点是

身为儿青文学迷,我正在写绝对会被我略过不读的「推荐序」,因为我总怕序言「剧透」提早揭露谜底,或担心写序者完全写错重点而令人椎心。

要分辨一本书值不值得读下去,瑞典儿童文学家林格伦曾说,好的故事在于好的开头。例如林格伦的《米欧王子》一开头是这样写的:「有没有人在去年十月十五日听到收音机的广播?有没有人听到他们在寻找一个失蹤的小男孩?」或是你现在正在翻阅丹麦儿童文学家(同时也是犯罪小说家)琳恩.卡波布的《现形师传奇》,第一集是这样开头的:「严格来说,我会被恶龙咬,其实不是希拉的错。」这些描述,是不是都很吸引人、让人忍不住想展书阅读呢?

然而,对于正在翻阅推荐序、犹豫要不要买书的你,或是习惯先看看别人怎幺说的你,我要对你说:《现形师传奇》真的太好看了!绝对是值得你珍藏与反覆阅读的儿青小说!

当我在瑞典求学时,就惊豔于北欧儿童文学的蓬勃创作。许多儿童文学作家数十年致力创作好看的绘本或儿青小说,甚至还有儿歌歌词创作者到八十岁还创作不辍,创作的歌词音韵绝佳、幽默逗趣,宛如一首首儿童诗。在这样丰沛的北欧儿童文学土壤上,卡波布创作出精采刺激的《现形师传奇》,并且让我在阅读时,一再想到我最爱的林格伦小说《狮心兄弟》:龙勋士兵就像《狮心兄弟》里令人胆战的吞奇尔士兵;德拉汉则像吞奇尔一样,靠龙的力量所向披靡。在暗地里集结势力、反抗德拉汉强权的寡妇与兵器长,也让人联想到《狮心兄弟》里的索菲亚与胡伯特。而女主角迪娜的「樱桃树小屋」,连名字都让人联想到《狮心兄弟》里还未被邪恶势力破坏前的樱桃谷。那开满樱花、和平静谧的家,是两本书主角心底最想念的所在,也是所有读者闭上眼睛,都心嚮往之的桃花源。

不同的是,林格伦藉由一册篇幅的《狮心兄弟》,和孩子们谈「死亡」、「战争」与「和平」;而卡波布则更细腻地在《现形师传奇》系列,一集集地开展她想谈的深刻议题。

贯串整个系列的主题是「我是谁?想要成为什幺样的自己?」──对尼可来说,要成为真正的自己,必须摆脱「督拿镇堡主继承人」的宿命。在德拉汉的暴政之下,许多人都仰赖尼可成为发动革命的领袖,但尼可却不希望因为战争而有更多伤亡。在这一集里,尼可的策略展现出作者对于「民主」议题的思考。如果世袭制不能产生最好的领导者,这集出现的格尔特人用的选举制会是更好的方式吗?领袖应该拥有什幺特质?究竟谁才适合成为领袖呢?

对迪娜而言,一开始她多幺希望自己没有继承妈妈现形师的能力,但在失去了特异天赋之后,迪娜反而开始觉得自己是否还是妈妈的孩子,是否还是真正的自己?当迪娜发现自己竟然还继承了父亲蛇族的特异能力,她更必须面对「究竟自己是父亲或母亲的孩子」的艰困选择。

迪娜面临的难题,也许是现今许多离异家庭子女面临的问题──会不会因为自己选择了爸爸或妈妈,而失去另外一方,甚至失去完整的自己?最后迪娜会有什幺样的抉择,作者给的答案,相信会温暖许多离异家庭子女的心:你无须担心、不必选择,你就是最完整的自己;你可以不用属于谁,就拥有爸爸妈妈最多的爱,并可以让自己心有所属。

我认为,《现形师传奇》吸引人的地方,就像许多北欧犯罪小说一样,书中主角及书里讨论的主题都让人觉得亲近而真实。也就是说,虽然这是一部奇幻冒险的小说,却能让读者一再联想到自己或身处的世界。例如,卡波布在书里不露痕迹地描述阿泰或达文认为女孩子胆小、没用、爱哭,或是达文怀疑来自贫民窟的罗丝偷窃,都展现了人们不经意就会出现的性别偏见或阶级歧视。当现形师一家移居高地,达文一直觉得格格不入、一开口就让人发现他不是高地人,也体现了现实世界中许多移民的心境与经验。被不同统治者压迫的格尔特人,则让人联想到各国的少数民族,包括传统领域被侵占、打猎权利被限制的台湾原住民族。

更让我讚叹的是卡波布深刻地描述独裁者的统治手段。在第二集出现了「挑拨离间」战术,让聚落之间失和征战,以及那些让人联想到劳改营或集中营式的强迫劳动。第三集则描述了让小孩泯灭人性、顺服独裁者的可怕「教育」,让奴工顺服的竞赛与惩罚,以及让人心彻底崩溃的「回声堂」酷刑。这集则是可怕的战略及驯服人的手段。身在曾有过白色恐怖历史的台湾,读过台湾政治犯的口述历史,让我在读这些描述时,更觉胆战心惊。

由于故事中的所有人都身在德拉汉的极权统治下,作者在《现形师传奇》系列一再探讨一个重要的核心议题:面对各种威胁利诱时,人要如何保有良知,行所当行?第一集的试炼发生在迪娜母亲米露希娜及迪娜身上:当德拉汉以迪娜为胁迫时,米露希娜不为所迫,拒绝做伪证。在迪娜与尼可身陷险境时,迪娜决心以霸凌她的人为戒,让自己保有正义的行止。

然而,到了第二集,迪娜却因为人质阿泰的安危,遭受强权摆布,并且必须在之后一再面对自己的罪恶感。在第三集,达文则是在与尼可一起被俘时遭受刑求,在关键时刻懦弱地选择自保。第四集,再度被缚的达文,会成为龙勋骑士的一员吗?在喝完龙血后,人不再感觉疼痛、不再被罪恶感所困,这种自由与快感,可以让人脱离痛苦、放弃良知。这不也像当今社会中的麻醉药物或毒品带给人的感受?究竟达文会选择饮鸩止渴,或让自己保持正直良心呢?这是达文「要成为什幺样的自己」的关键挑战。而最后结局的安排,作者则传达了一个重要的讯息:承认或重新回看自己曾犯的错误,虽然令人痛苦,但现形师要我们正视它,因为只有正视这些错误、记取教训,下次才能做出不同选择,不会再度犯下同样的错。我认为,这不仅适用于个人,也包括人类如何面对在历史中曾犯的错,而这也是转型正义的真谛。

此外,作者在性别领域的功力与着墨也让我折服:德拉汉政权对现形师的迫害,应该不难让人联想到欧洲迫害女巫的历史。在多数以男孩为主角的冒险小说世界里,不论是主角迪娜、屡屡在关键时刻立功的罗丝、睿智的女堡主海莲娜.拉克朗与莫蒂.凯西,或是这集即将出现的奇女子卡蜜安,都是少见的女性角色。而米露希娜单亲抚养三个孩子,更呈现了多元家庭的样貌。这集最后透露出达文与梅丽的身世,更让我们看到卡波布创造出来的世界里,女性拥有的性自主权,以及婚姻、生育与家庭的多种可能。

而德拉汉母亲妲玛.莉姿亚对于督拿镇前堡主的控诉,更呈现作者对于负面角色的细腻描述,让我们得以跳脱冒险小说里善恶的二元对立。如果不是尼可父亲对莉姿亚始乱终弃,安排她另嫁他人、让德拉汉成为「私生子」,莉姿亚与德拉汉就不会满怀怨恨。为了脱离这样的边缘位置,德拉汉必须以更大的权力欲与权谋,来让自己成为新的领袖。而这集最后为德拉汉安排的结局,也再次呈现作者试图让读者们去同理德拉汉这类「坏人」的一生。

儿青冒险小说竟能出现如此深刻的人性描述与複杂议题,让我深深觉得《现形师传奇》系列已为儿童文学开拓出更深广的思考空间──就像北欧犯罪小说最恐怖的不是犯罪者个人,而是国家社会整体问题,北欧儿青文学也不只是奇幻冒险,而有浓厚的社会性与议题性。

读到第三集,相信大家就像德拉汉暴政统治下的人民一样,抑郁之感已经满溢到最高点。究竟最后的征战是什幺模样?会不会有新的统治方式?迪娜、达文或尼可能成为真正的自己吗?请赶快展书阅读吧!

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